Artículo / 31 Ene, 2018
Los objetivos del Acuerdo de París son cruciales para salvar la vegetación de California

La plena implementación del Acuerdo de París sobre el cambio climático es crucial para proteger la vegetación natural de California, casi la mitad de la cual está en peligro por los impactos del aumento medio de la temperatura global, según un nuevo estudio de la Universidad de California en Davis (UC Davis).

El objetivo central del Acuerdo de París es mantener el aumento de la temperatura media global muy por debajo de los dos grados centígrados, y lo más cerca posible de los 1,5°C.

Actualmente, las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, causadas principalmente por la quema de combustibles fósiles y la deforestación, están aumentando, y deben alcanzar su punto máximo lo antes posible para luego disminuir rápidamente. Solo de ese modo se evitarían los peores impactos del cambio climático, que incluyen más sequías, inundaciones e incendios forestales.

El estudio proyecta que, si los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero continúan a este ritmo, en 2100 más del 50 % de la vegetación en el suroeste de California, las montañas del Valle Central y Sierra Nevada se verá afectada, incluido el 68 % de las tierras que rodean Los Ángeles y San Diego.

“Entre un 45 y un 56 % de la vegetación natural del estado está en peligro”, dijo el principal autor del estudio, James Thorne, un científico de investigación del Departamento de Ciencia Política y Ambiental de la UC Davis. “Si reducimos los niveles de emisiones acorde con los objetivos del Acuerdo de París, esas cifras se reducirían hasta afectar entre el 21 y el 28 % de las tierras con mayor riesgo”.

La vegetación tiene muchas funciones importantes para los humanos, incluida la protección de valiosos recursos hídricos. A medida que se destruye la vegetación, las cuencas hidrográficas, que sirven como recursos vitales de agua dulce, también se dañan.

El informe solo es una estimación conservadora, ya que únicamente examina la exposición climática directa. La vegetación natural puede sufrir altas tasas de mortalidad cuando se somete a eventos climáticos que son producto indirecto del cambio climático, como las sequías.

California Mapping
Vegetation at Climate Risk

Exposición climática asignada: las áreas consideradas altamente expuestas al clima se encuentran en las categorías 95-99%, 99-100% y no análogas.

Incluso en la valoración más conservadora del estudio, si las emisiones totales se mantienen dentro de los valores actuales, la cantidad de tierra perjudicada se duplicaría hasta llegar al 50 %.

Haciendo referencia a las imágenes del mapa mostrado anteriormente, James Thorne dijo: “Este es el mapa de donde vivimos. Los paisajes naturales que conforman California proporcionan el agua, el aire limpio y otros beneficios naturales para todas las personas que viven aquí. Proporcionan el santuario de la importante biodiversidad de California, que está clasificada a nivel mundial. Este mapa muestra el nivel de riesgo climático para todas esas cosas. En algunos casos, la transformación puede ser bastante dramática y visible, como es el caso de los incendios forestales o las plagas de escarabajos. Otros casos no tendrán tanta visibilidad, pero también se verán afectados por los impactos climáticos.”

Estos son algunos de los aspectos más destacados del informe:

  • Impacto en la región urbana: Si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando al ritmo actual, el 68 % de las tierras que rodean Los Ángeles y San Diego se verán afectadas por el estrés climático en 2 100.
  • Valiosos ecosistemas en situación de vulnerabilidad: Un 62 % de Sierra Nevada, una región particularmente importante para los recursos ecosistémicos naturales, quedaría expuesto al clima de continuar la trayectoria de emisiones actual.
  • El 25 % de la vegetación se encuentra ya en peligro: Incluso si las emisiones se redujeran ahora, cerca de una cuarta parte de la vegetación del estado seguiría sufriendo estrés climático en 2100.
  • Las tierras marginales pronostican baja productividad: Si no se logran los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático, y las emisiones de gases de efecto invernadero aumentan al ritmo actual, entre un 24 y un 28 % más de las tierras naturales de California se volverán climáticamente marginales

Descargue aquí el informe completo (en inglés).