Iniciativa / 10 Jul, 2017
El rápido crecimiento de las ciudades expone a sus habitantes cada vez a más riesgos climáticos

Al día de hoy, más de la mitad de la población mundial ya vive en ciudades y se espera que para 2050 otros 2.500 millones de personas se trasladen a estas zonas. Este rápido crecimiento urbano está dejando a sus habitantes cada vez más indefensos a los efectos del cambio climático, según un nuevo reporte de las Naciones Unidas, que da además a conocer varias iniciativas para fortalecer la resiliencia climática de ciudades y pueblos de todo el mundo.

Nueva York, Bombay o Yakarta y otras ciudades densamente pobladas sufren lluvias torrenciales y fuertes temporales cada vez más frecuentes y son las personas que viven en áreas marginales las más expuestas a estos fenómenos. Por otro lado, las tierras de cultivo de las que depende la creciente población urbana se están perdiendo debido a la desertificación. A esto hay que añadir el aumento del nivel del mar que amenaza a las comunidades costeras, especialmente en los deltas de los ríos y en las islas.

Estos fenómenos ponen además en riesgo el desarrollo sostenible de estos territorios y es por ello que numerosas ciudades ya están actuando para fortalecer su resiliencia ante el cambio climático. A través de iniciativas como 100 Ciudades Resilientes (100 Resilient Cities) y la Alianza Global de Alcaldes (Global Covenant of Mayors) líderes de importantes ciudades se han comprometido a trabajar juntos frente al cambio climático. Organizaciones internacionales como el Banco Mundial, Gobiernos Locales por la Sustentabilidad (ICLEI) y ONU Hábitat también están poniendo recursos a disposición de responsables políticos, profesionales del sector e incluso de ciudadanos individuales dispuestos a actuar.

El reporte “Initiatives in the Area of Human Settlements and Adaptation” (Iniciativas en el área de asentamientos humanos y adaptación) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) resume las iniciativas más importantes, a nivel regional e internacional, dedicadas a la adaptación y la resiliencia al cambio climático en ciudades y pueblos. El estudio está estructurado alrededor de cinco tipos de oportunidades que ofrecen esas iniciativas: aprendizaje, acceso a apoyo técnico, compromiso, financiamiento y unión. El reporte destaca la gran diversidad de iniciativas existentes, así como los avances logrados que en los últimos diez años en la prestación de nuevos servicios.

Evolución del panorama de iniciativas regionales e internacionales dedicadas a los asentamientos humanos. Fuente: Initiatives in the Area of Human Settlements and Adaptation, p. 8.

Estos son algunos de los ejemplos de iniciativas de fomento de la resiliencia en zonas urbanas que recoge el informe:

1. Aprendizaje: Urban Climate Change Research Network

Se trata de un grupo de más de 700 académicos y expertos dedicados al análisis del clima en las ciudades que ha contribuido a hacer más accesible la información científica. Este programa se fundó en 2007 en el Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia, en Nueva York para apoyar la acción climática en las ciudades mediante la realización de proyectos que van desde reportes a nivel mundial hasta una base de datos con 115 estudios de casos prácticas pasando por la creación de centros científicos regionales. Para saber más haga clic aquí.

2. Acceso a apoyo técnico: 100 Ciudades Resilientes y Asian Cities Climate Change Resilience Network

La fundación Rockefeller lanzó en 2013 el programa 100 Ciudades Resilientes para el que seleccionó a 100 ciudades a las que les dio los recursos necesarios para desarrollar mapas de acción para lograr resiliencia climática. El programa ha dado apoyo financiero, logístico y un trasvase de conocimientos para que los beneficiarios pudieran desarrollar estrategias, acceder a soluciones y servicios e integrarse en una red global de ciudades que trabajan por la resiliencia. Para saber más haga clic aquí.

Antes de poner en marcha este programa, la fundación Rockefeller, en colaboración con la Comisión Europea y la red de Gobiernos Locales por la Sustentabilidad, implementó Asian Cities Climate Change Resilience Network en 50 ciudades de India, Indonesia, Tailandia, Vietnam, Bangladesh y Filipinas. Ambas iniciativas comparten el objetivo de equipar a las ciudades para que se adapten a los retos físicos, sociales y económicos del siglo XXI, incluido el cambio climático. Para saber más haga clic aquí.

3. Compromiso: Alianza Global de Alcaldes para el Clima y la Energía y el Covenant of Mayors in Sub-Saharan Africa (Alianza de Alcaldes de África Subsahariana)

La Alianza Global de Alcaldes para el Clima y la Energía es la coalición internacional de ciudades más grande dedicada a liderar la acción climática. Está compuesta por más de 7.100 ciudades de 119 países. La coalición, lanzada a comienzos del 2017, es fruto de la unión del Pacto de los Alcaldes (Compact of Mayors) y la Alianza de Alcaldes de la Unión Europea para el Clima y la Energía (European Union Covenant of Mayors for Climate and Energy). Para saber más haga clic aquí.

A nivel regional, la Comisión Europea fundó la Alianza de Alcaldes de África Subsahariana para fomentar la capacidad de planeación de ciudades africanas y poner en marcha una plataforma para compartir conocimientos y buenas prácticas. Para saber más haga clic aquí.

4. Financiamiento: Sustainable Cities Integrated Approach Pilot

El proyecto piloto Sustainable Cities Integrated Approach es un programa del Banco Mundial que movilizará 1.500 millones de dólares durante cinco años para apoyar proyectos en 23 ciudades en 11 países. El programa recibe apoyo financiero del Fondo Mundial para el Medio Ambiente(Global Environmental Facility) y se pondrá en marcha en colaboración con el Banco Africano de Desarrollo, el Banco Asiático de Desarrollo, el Banco Sudafricano de Desarrollo, el Banco Interamericano de Desarrollo, ONU Medio Ambiente, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (UNIDO). Para saber más haga clic aquí.

5. Unión: Alianza Global para las Crisis Urbanas (Global Alliance for Urban Crises)  

Esta alianza, lanzada durante la Cumbre Mundial Humanitaria en 2015, tiene el objetivo de tratar los problemas generados por la convergencia de urbanización, conflictos armados, desplazamientos humanos y cambio climático. Más de 65 organizaciones se han unido a la alianza para impulsar mejoras en ciudades y pueblos afectados por crisis. Para saber más haga clic aquí

Sin embargo, el informe apunta a que existen pocas iniciativas que se dedican exclusivamente a fomentar la resiliencia climática en pueblos pequeños, especialmente en zonas remotas. Uno de estos programas es la Iniciativa de Ciudades y Cambio Climático (ICCC). Esta iniciativa de ONU Hábitat tiene como objetivo fomentar la capacidad de adaptación de estos territorios en los países en vías de desarrollo, dando prioridad a estrategias a favor de los ciudadanos con menos recursos. Algunos de sus proyectos se encuentran en pueblos del sur de la República Democrática Popular Lao y en lugares remotos como Honiara, la capital de Islas Salomón. Para saber más haga clic aquí.

Puede leer el reporte completo de la CMNUCC, en inglés, aquí.

El reporte fue presentado a las Partes de la CMNUCC durante la conferencia sobre el cambio climático que se celebró en Bonn, Alemania, del 8 al 18 de mayo de 2017. Fue elaborado en colaboración con ONU Hábitat, Gobiernos Locales por la Sustentabilidad y Urban Climate Research Network, dentro del programa de trabajo de Nairobi: una red de la CMNUCC para fomentar el conocimiento y la acción en el ámbito de la adaptación.

Este reporte es la segunda fase de un proceso puesto en marcha por el programa de trabajo de Nairobi para mejorar la adaptación al cambio climático gracias a un mayor acceso a la información. Este gráfico explica las diferentes fases del proceso:

Para saber más, visite la página dedicada a asentamientos humanos del portal de conocimientos para la adaptación (inglés) o contacte al equipo del programa de trabajo de Nairobi: nwp@unfccc.int.